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F-14 Tomcat Atlantico

El Grumman F-14 Tomcat fue el principal caza naval norteamericano desde mediados de los setentas hasta finales de los noventas, era la mas avanzada tecnologia aplicada a un avion, incorporaba conceptos tales como Fuselaje sustentador, alas de geometria variable, el mas avanzado radar de su epoca y los impresionantes misiles Phoenix, fue el primero de los cazas de la generacion teen, empezo a reemplazar a los F-4 desde 1972.

A diferencia de la decada anterior, las principales operaciones militares desde los setentas, fueron realizadas por la flota del Atlantico, en particular la Sexta Flota del Mediterraneo, despues de retirarse de Vietnam, la USN tuvo que replantear sus operaciones, no se volverian a cometer otra vez los mismos errores, los Pilotos recibieron entrenamiento en combate cercano y los nuevos cazas tenian un mejor armamento, pero principalmente, se cambio la Estrategia. Ahora los ataques serian mas localizados y solo se realizarian operaciones cuidadosamente planeadas, en operaciones militares muy localizadas, las siguientes decadas vieron pocas oportunidades de combate, y si bien el Tomcat patrullo los cielos hostiles del mediterraneo, los setentas y ochentas pueden clasificarse como las dos decadas mas tranquilas para la USN, solo los combates del Golfo de Sidra rompieron la paz, aunque el F-14 cubrio tambien las operaciones de Libano y Grenada, no fue necesario abrir fuego en esas ocasiones. Por otro lado, fue una epoca de mucha tension, resistirse a jalar el gatillo era la norma, porque fueron los años culminantes de la Guerra Fria, y solo una cuidadosa observancia de las normas evito que se volviera el fin del mundo.

En cambio, los noventas vieron la Primera Guerra del Golfo, primero con la Operacion Desert Shield, y despues con Desert Storm, los Tomcats vieron su entrada en combate, primero como interceptores de alta cota, y despues en la intervencion directa sobre el campo de Batalla, para ello, el F-14 tuvo que adaptarse a la nueva epoca, diseñado originalmente como un interceptor, el fin de la Guerra Fria y la amenaza de los bombarderos supersonicos sovieticos, hizo algo superflua la prescencia de un interceptor en las cubiertas de los portaaviones de la flota, asi que se le asignaron roles adicionales, el primero fue el reconocimiento, por medio del pod TARPS, y posteriormente el apoyo tactico, para lo que fue necesario un mas profundo entrenamiento de las tripulaciones y algunos cambios estructurales, como un seguidor de blancos laser y pods para bombas.

El F-14 fue siempre un proyecto muy caro, cuando se desarrollo se considero justificable por el peligro de la aviacion sovietica, pero despues de Vietnam, el ahorrar dinero se volvio una obsesion, y el Congreso cometio algunos graves errores, uno de ellos fue la modernizacion de la flota de F-14s, es muy natural que un proyecto tecnologico altamente complejo tenga algunas fallas, y el Tomcat no fue la excepcion, sus puntos debiles eran en primer lugar sus motores, los defectuosos TF-30, que jamas llegaron a cumplir todos los requerimientos originales, y en segundo lugar, el aparato fue creado en un momento de cambio, cuando la Electronica de estado solido aun estaba en proceso de reemplazar a la de bulbo, lo que hizo que el caza resultara algo obsoleto y pesado desde el punto de vista de la electronica, pero nunca hubo dinero suficiente para hacer las modificaciones adecuadas. se habia planeado un F-14B, con nuevos motores y nueva electronica, pero tuvo que abandonarse, solo se permitio una modesta mejora a la flota, tan modesta que solo se le llamo F-14A+ a los aparatos reacondicionados. No fue sino hasta los noventas, que aparecio la version F-14D, con motores F-110 y electronica moderna, pero solo un puñado fueron reconstruidos.

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Un F-14A del VF-142 los Ghost Riders

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Las hermosas lineas del F-14 son visibles en esta imagen.

La Flota del Atlantico esta encargada no solo de ese Oceano, sino tambien del Mediterraneo y del Mediterraneo, y junto a la del Pacifico son responsables del Golfo Arabigo y el Mar Rojo, y es en esas zonas de operaciones en las que el Tomcat vio el combate, durante as Dos Guerras del Golfo, otra zona donde el F-14 estuvo muy presente fue Bosnia, y las costas de Libano y Libia.

Debido principalmente a las tensiones de la zona, la Flota del Atantico es mas grande que la del Pacifico, por lo que los escuadrones de Tomcat son mas numerosos, por casi toda su vida util, era practica normal que cada Ala Naval (Carrier Air Wing), estuviera equipada con dos escuadrones de F-14, el fin de la Guerra Fria, vio una disminucion del numero de escuadrones, quedando un solo escuadron por portaaviones equipado con el F-14, hasta que en el 2005 se reemplazo el ultimo de ellos con el F/A-18E/F.

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